“White Buses” était une opération entreprise par la Croix-Rouge suédoise et le gouvernement danois au printemps 1945 pour secourir les détenus des camps de concentration dans les zones sous contrôle nazi et les transporter en Suède, un pays neutre. Bien que l’opération visait initialement à sauver les citoyens des pays scandinaves, elle s’est rapidement étendue aux citoyens d’autres pays.

En tout, un personnel opérationnel d’environ 300 personnes a évacué 15 345 prisonniers du péril mortel dans les camps de concentration; de ces 7 795 étaient scandinaves et 7550 n’étaient pas scandinaves (polonais, français, etc.). [1] En particulier, 423 Juifs danois ont été sauvés du camp de concentration de Theresienstadt à l’intérieur du territoire occupé par la Tchécoslovaquie, contribuant significativement au fait que les victimes parmi les Juifs danois pendant l’Holocauste étaient parmi les plus faibles des pays européens occupés.

Le terme «bus blancs» provient des bus ayant été peints en blanc avec des croix rouges, pour éviter toute confusion avec les véhicules militaires.

Inspirée par cette opération, la Fondation norvégienne des bus blancs organise des excursions à Sachsenhausen et sur les sites d’autres camps de concentration pour les classes scolaires, accompagnés de témoins et de survivants de première main.

 

Prisonniers scandinaves en Allemagne

Le Danemark et la Norvège furent envahis par l’ Allemagne le 9 avril 1940. Un certain nombre de Norvégiens furent immédiatement arrêtés et, deux mois plus tard, la force d’occupation établit le premier camp de prisonniers à Ulven , près de Bergen .

Alors que les tensions s’intensifient entre les autorités nazies et la résistance , de plus en plus de Norvégiens sont arrêtés et détenus dans les prisons et les camps norvégiens; et plus tard déportés dans des camps en Allemagne. Les premiers groupes de prisonniers norvégiens sont arrivés au camp de Sachsenhausen au début des années 1940.

Les arrestations au Danemark ont ​​commencé avec la démission du gouvernement de coalition à l’été 1943.

Les prisonniers scandinaves en Allemagne étaient divisés en diverses catégories, des soi-disant civils internés qui vivaient en privé et avaient certaines libertés, aux prisonniers Nacht und Nebel (NN) ou «Nuit et brouillard» qui étaient destinés à être travaillés à mort. À mesure que le nombre de prisonniers scandinaves augmentait, divers groupes organisaient un travail de secours pour eux. Les prêtres des marins norvégiens à Hambourg , Arne Bergeet Conrad Vogt-Svendsen , ont rendu visite aux prisonniers, leur ont apporté de la nourriture et ont apporté des lettres à leurs familles en Norvège et au Danemark. Vogt-Svendsen a également pris contact avec les civils internés à Gross Kreutz , [2] les familles norvégiennes Hjort et Seip. Avec d’autres Scandinaves, le groupe de Gross Kreutz a compilé de nombreuses listes de prisonniers et leur emplacement. Les listes ont ensuite été envoyées au gouvernement norvégien en exil à Londres par l’intermédiaire de l’ambassade de Suède à Berlin. [3] À Stockholm le diplomate norvégien Niels Christian Ditleff s’est engagé fortement avec le destin des prisonniers scandinaves. À la fin de 1944, il y avait environ 8 000 prisonniers norvégiens en Allemagne, en plus des quelque 1 125 prisonniers de guerre norvégiens.

Du côté danois, l’amiral Carl Hammerich avait longtemps travaillé avec des plans secrets pour une expédition appelée le Jyllandskorps pour sauver les prisonniers danois et norvégiens des camps allemands. Hammerich avait de bonnes relations avec les prêtres des marins norvégiens, le groupe Gross Kreutz et avec Niels Christian Ditleff à Stockholm. Au début de 1945, il y avait environ 6.000 prisonniers danois en Allemagne. En 1944, les Danois ont fait de gros efforts de planification, y compris l’enregistrement des prisonniers et des plans de transport des ressources et de mise à disposition de nourriture, d’abris et de quarantaine pour les prisonniers s’ils arrivaient au Danemark. Hammerich s’est rendu à Stockholm en février, avril et juillet 1944 et a discuté des plans avec Ditleff. [4]

Evacuer ou “rester en place”?

Lorsque les forces alliées se sont approchées de l’Allemagne à la fin de 1944, SHAEF a décidé ce qui devait être fait concernant les prisonniers alliés. Au sein du gouvernement norvégien, le major Johan Koren Christie a rédigé un mémorandum le 23 septembre; les prisonniers norvégiens doivent «rester en place» et attendre qu’ils soient libérés par les forces alliées qui avancent. Le groupe Gross Kreutz a pris connaissance de cette politique un mois plus tard et a réagi rapidement, Johan Bernhard Hjort rédigeant un rapport déconseillant cette proposition. Ses arguments étaient que les prisonniers risquaient d’être assassinés et qu’ils devaient être sauvés avant que l’Allemagne ne soit occupée.

Il a écrit:

Il est donc fortement suggéré que le gouvernement norvégien envisage la possibilité que le gouvernement suédois puisse être amené à intervenir pour aider au moins les prisonniers civils norvégiens et danois en Allemagne, y compris ceux en prison, dans le but de les transporter en Suède, où ils si possible, peut rester jusqu’à la fin de la guerre.

Le rapport d’octobre 1944 de Hjort était la première fois qu’une opération suédoise pour les prisonniers scandinaves est mentionnée. Au début, la proposition a été reçue défavorablement. Le sauvetage des prisonniers était considéré comme une responsabilité norvégienne et le gouvernement norvégien était réticent à donner aux Suédois une chance de se distinguer à la fin de la guerre. [la citation nécessaire ]

Niels Christian Ditleff à Stockholm a refusé d’accepter les directives du gouvernement norvégien et a continué à implorer à la fois les Suédois et le ministère suédois des Affaires étrangères suédois pour sauver les prisonniers scandinaves. En septembre 1944, Ditleff souleva la question auprès du comte Folke Bernadotte de la Croix-Rouge suédoise, qui fut immédiatement optimiste quant au plan. Le 30 novembre, Ditleff a remis son mémorandum «Raisons d’une opération suédoise de sauvetage de prisonniers» au bureau suédois des affaires étrangères, mais toujours de sa propre initiative. Le 29 décembre, le gouvernement norvégien a changé de position et a chargé son ambassade à Stockholm de discuter de la possibilité d’une opération suédoise visant les prisonniers scandinaves.

Tandis que Ditleff essayait d’influencer le gouvernement norvégien exilé, les Danois obtinrent un permis allemand pour récupérer des prisonniers. Les premiers rapatriés au Danemark étaient des policiers danois de Buchenwald , le premier transport ayant commencé le 5 décembre. À la fin de février 1945, les Danois avaient transporté 341 prisonniers chez eux, la plupart malades. Ces voyages ont donné aux Danois une expérience précieuse qui profitera plus tard aux “Bus Blancs”.

Aide suédoise aux prisonniers

La Suède était le seul pays nordique resté neutre pendant la Seconde Guerre mondiale, mais sa neutralité a fluctué. Jusqu’à la défaite allemande à la bataille de Stalingrad , la Suède était accommodante envers l’Allemagne; Après Stalingrad, la Suède a progressivement modifié sa politique pour se rapprocher des Alliés. [la citation nécessaire ]

L’ Allemand Baltique Felix Kersten était le masseur personnel du Reichsführer-SS Heinrich Himmler . Il a vécu à Stockholm et a servi d’intermédiaire entre le ministère des Affaires étrangères suédois et Himmler. Walter Schellenberg , un subordonné de confiance de Himmler, avait longtemps soutenu que l’Allemagne perdrait la guerre et encouragé Himmler à explorer la possibilité d’un traité de paix séparé avec les puissances occidentales; [5]dans ce cas, la Suède pourrait être un intermédiaire utile. Avec l’aide de Kersten, le département des Affaires étrangères suédois put libérer 50 étudiants norvégiens, 50 policiers danois et 3 Suédois en décembre 1944. Une condition absolue pour la libération des prisonniers était qu’ils soient cachés à la presse; si Hitler apprenait cela, d’autres rapatriements seraient impossibles.

Ditleff a envoyé un nouveau mémorandum le 5 février 1945, cette fois-ci en tant que demande officielle de la Norvège. La Suède a été sollicitée pour avoir envoyé une délégation de la Croix-Rouge à Berlin pour négocier la position des prisonniers scandinaves, et si elle réussissait à envoyer une expédition de secours suédoise. Le ministre suédois des Affaires étrangères Christian Günther était favorable et le gouvernement suédois a donné son accord à Bernadotte, commandant en second de la Croix-Rouge suédoise:

tenter d’obtenir l’autorisation en Allemagne pour le transport en Suède ou au Danemark des prisonniers internés norvégiens et danois.

Bernadotte s’est rendu à Berlin le 16 février et a rencontré plusieurs dirigeants nazis tels que le ministre des affaires étrangères Joachim von Ribbentrop , Ernst Kaltenbrunner , chef du RSHA(Reich Main Security Office), Himmler et Schellenberg. Himmler, l’une des personnes les plus puissantes de l’Allemagne nazie, était initialement défavorable au transport des prisonniers vers la Suède neutre. Les prisonniers pourraient être formés en tant que troupes de police, comme la Suède le faisait déjà avec d’autres Norvégiens et Danois. Bernadotte dut se replier sur sa proposition secondaire: que les prisonniers soient rassemblés dans un camp pour que la Croix-Rouge suédoise puisse les soutenir. Bernadotte dit à Himmler qu’il estimait le nombre de prisonniers scandinaves à environ 13 000 alors que Himmler estimait qu’il ne pouvait pas dépasser deux ou trois mille.

Lors d’une deuxième réunion avec Schellenberg le 21 février, Bernadotte a appris par Himmler qu’il avait accepté la proposition de rassembler les prisonniers scandinaves dans un camp. Lors de sa visite à Berlin, Bernadotte a également eu plusieurs réunions avec le groupe Gross Kreutz , Didrik Arup Seip , Conrad Vogt-Svendsen, Wanda Hjort et Bjørn Heger. La proposition secondaire de Bernadotte à Himmler, qu’il a acceptée, a été préparée par Heger.

Établissement de l’expédition

La fondation de l’expédition White Buses fut plusieurs années de planification et de collecte d’informations par les Danois et les Norvégiens. Cela a été utilisé par les Suédois sans beaucoup de modifications. La Croix-Rouge suédoise a contacté l’armée suédoise qui a fourni le transport nécessaire. En réalité c’était:

l’expédition de l’État suédois – le personnel était presque entièrement composé de volontaires des forces armées, l’équipement provenait des stocks des forces armées et les dépenses étaient couvertes par les caisses de l’État. [la citation nécessaire ]

Composition de la force d’expédition

  • 308 membres du personnel, dont une vingtaine de médecins et d’infirmières, le reste étant des volontaires des régiments d’approvisionnement T1, T3 et T4; ils étaient commandés par le colonel Gottfrid Björck comme il était l’inspecteur général des forces d’approvisionnement suédoises
  • 36 bus d’ambulance
  • 19 camions
  • 7 voitures de tourisme
  • 7 motos
  • camions de sauvetage et d’atelier et une cuisine de campagne
  • tout l’équipement nécessaire, y compris la nourriture, le carburant et les pièces de rechange, car rien ne pouvait être fait une seule fois en Allemagne
  • Les navires Lillie Matthiessen naviguant à Lübeck avec 350 tonnes de carburant et 6000 colis de nourriture pour les prisonniers, plus tard le Magdalena , à la fois de la ligne maritime Salèn

La force a été divisée en trois pelotons d’autobus (chacun avec 12 autobus), un peloton de camions (avec 12 véhicules) et un peloton d’approvisionnement. La capacité totale de transport de la force était de 1 000 personnes sur de plus longues distances; 1 200 personnes pour des distances plus courtes où les camions pourraient également être utilisés. Les autobus utilisaient du Motyl, un mélange de 50% d’essence et de 50% d’alcool, et avaient huit civières ou sièges pour 30 passagers. Ils ont utilisé 0,5 litre de carburant par kilomètre (5,6 mi / gal ); avec des chars pleins, ils pouvaient couvrir 100 kilomètres (62 mi). Chaque bus transportait deux chauffeurs.

Pour éviter la publicité dans les journaux, le bureau d’information de l’Etat suédois a distribué des “notices grises” où les rédacteurs étaient chargés d’éviter les histoires sur l’expédition.

L’ambassadeur danois à Stockholm avait offert une force plus importante (40 bus, 30 camions, 18 ambulances et autres véhicules). Bernadotte avait envisagé une expédition mixte suédo-suédoise, cette offre a été refusée le 23 février, en raison de l’exigence allemande que la force d’expédition devait être suédoise. Sinon, ils pourraient lancer une attaque à grande échelle contre le Danemark et la Norvège.

Départ

La première partie de l’expédition a quitté Hässleholm le 8 mars et est montée à bord du ferry de Malmö à Copenhague . Pour des raisons de sécurité, le mouvement de résistance danois a été informé, mais aucun problème n’a été rencontré – au contraire, l’expédition a été très bien accueillie. Le 12 mars, la première partie de l’expédition avait atteint son siège, le château de Friedrichsruh , situé à 30 km au sud-est de Hambourg . Le château était proche de la frontière danoise et près du camp de concentration de Neuengamme , où les prisonniers scandinaves devaient être rassemblés. Le château de Friedrichsruh appartenait à Otto von Bismarck, un ami de Bernadotte et marié à un Suédois. Le personnel de l’expédition a été logé dans le château et dans un pub voisin, tandis que les hommes ont établi un camp de tentes dans le parc entourant le château.

L’expédition avait des officiers de liaison allemands; le plus important d’entre eux étant le chargé de communication de Himmler, SS – Obersturmbannführer Karl Rennau, tandis que Franz Göring était officier de liaison avec la Gestapo . L’expédition comptait environ 40 officiers de communication allemands, SS et Gestapo. Les Allemands ont exigé que chaque deuxième véhicule devrait avoir un officier allemand à bord. L’expédition «White Buses» dépendait totalement de la coopération avec les Allemands, car le pays sous domination nazie était un État policier. Seulement avec le personnel de liaison de la Gestapo et de SS pourrait l’expédition se déplacer sans restrictions.

Bernadotte avait promis à Schellenberg de faire l’expédition à Warnemünde le 3 mars, mais il a été retardé de plus d’une semaine. La principale raison en était la difficulté à obtenir des garanties des forces alliées pour s’assurer que l’expédition ne serait pas attaquée. A ce stade de la guerre, les Alliés avaient une supériorité aérienne totale et attaquaient régulièrement les transports sur les routes allemandes. L’expédition “White Buses” se déplacerait principalement dans les zones contrôlées par la Royal Air Force. Le 8 mars, le gouvernement britannique a informé le département des affaires étrangères suédois qu’il était informé de l’expédition mais qu’il ne pouvait donner aucune garantie contre les attaques; l’expédition suédoise était seule en Allemagne. Certains des véhicules ont été touchés par des avions alliés, mitraillant les routes, tuant un conducteur suédois et 25 prisonniers du camp de concentration.

Renégociation

Le 6 mars 1945, Bernadotte arrive à Berlin par avion depuis Stockholm et poursuit ses négociations avec les autorités allemandes. Le masseur de Himmler, Felix Kersten, était déjà arrivé et le ministère suédois des Affaires étrangères chargea l’ambassadeur de Suède, Arvid Richert, de soutenir Kersten afin qu’il puisse influencer Himmler. Parallèlement à cela, les autorités danoises – en particulier l’ambassadeur danois à Berlin, Otto Carl Mohr – ont tenté d’obtenir la libération de plus de prisonniers danois. Les objectifs suédois et danois étaient quelque peu différents. Les Suédois ont négocié avec Himmler et Schellenberg et se sont concentrés sur le rassemblement des prisonniers à Neuengamme. Les Danois ont négocié avec Kaltenbrunner et ont essayé d’obtenir la permission de faire libérer les prisonniers, ou éventuellement d’être internés au Danemark.

Le 12 mars, les Danois ont obtenu l’autorisation d’effectuer trois transports et, jusqu’au 21 mars, un total de 262 prisonniers danois de diverses catégories ont été reconduits au Danemark en utilisant des véhicules danois. A partir du 21 mars, les transports danois ont été interrompus et les Suédois ont pris le relais.

Les transports commencent

L’expédition de Friedrichsruh fut divisée en deux groupes, le premier étant chargé de transporter les prisonniers de Sachsenhausen , au nord de Berlin, à Neuengamme. Les évacuations ont commencé le 15 mars, sur une distance d’environ 540 kilomètres. Au cours de sept missions, environ 2 200 Danois et Norvégiens ont été transférés à Neuengamme.

Sven Frykman, qui commandait l’une des colonnes, a écrit à propos des prisonniers et de la pulsion:

En général, ils étaient relativement en forme par rapport aux autres prisonniers que j’ai vus et on ne pouvait pas se plaindre de leur hygiène personnelle. Ils ont raconté que les paquets de nourriture qu’ils avaient reçus de la Norvège et du Danemark avaient gardé leur moral et récemment le traitement avait été sensiblement meilleur. Ils touchaient tous [sic] reconnaissants et heureux. Je crois que tous ceux d’entre nous qui ont eu la possibilité d’aider ces pauvres en Allemagne ont éprouvé une telle gratitude que cela suffit pour le reste de notre vie.

Comme les prisonniers étaient pris à Sachsenhausen, leurs noms ont été vérifiés avec le groupe de Gross Kreutz , pour s’assurer que personne n’était laissé pour compte.

L’autre groupe était responsable de la collecte des prisonniers du sud de l’Allemagne. Cela incluait Dachau au nord de Munich , Schönberg (environ 80 kilomètres au sud de Stuttgart ) et Mauthausen (12 kilomètres / 7,5 milles à l’est de Linz ). Les distances pour cette mission étaient plus grandes, puisque Munich seul était à 800 kilomètres (500 milles). Ajoutant aux difficultés était le retard que les transports ont dû faire face à un manque de carburant. La première colonne a débuté le 19 mars, avec 35 véhicules sous le commandement du colonel Björck, qui est revenu à Neuengamme le 24 mars. Le retour a été difficile car la plupart des prisonniers étaient en mauvaise condition physique, comme l’a expliqué l’infirmière suédoise Margaretha Björcke:

Au cours de mes douze années de pratique, je n’ai jamais vu autant de misère que j’en ai été témoin. Les jambes, le dos et le cou sont pleins de blessures d’un type qu’un Suédois moyen serait en congé de maladie pour un seul d’entre eux. J’ai compté vingt sur un prisonnier, et il ne s’est pas plaint.

Ce premier transport a rassemblé 550 prisonniers tandis que 67 prisonniers très malades ont été laissés derrière. La diarrhée chronique des prisonniers constituait un énorme problème pendant les transports. Cette situation a ensuite été corrigée par les Danois qui fournissaient des toilettes portatives d’un type qui avait été utilisé pendant leurs transports.

Grâce aux transports suédois, Neuengamme reçut toujours plus de prisonniers et la concentration de prisonniers scandinaves promis par Himmler ne se matérialisa pas. Le personnel de santé suédois et les bus n’étaient pas autorisés à entrer dans le camp car les Allemands ne permettaient pas aux Suédois de voir le camp. Au lieu de cela, les prisonniers devaient marcher vers les bus.

Suédois en Suède

Au début de février, un petit détachement de la Croix-Rouge suédoise sous le commandement du capitaine Hultgren est arrivé à Berlin: six hommes, deux bus et une voiture privée. Leur mission était de transporter des femmes suédoises mariées à des hommes allemands et qui avaient besoin de s’échapper avant l’effondrement imminent de l’Allemagne. L’évacuation a commencé le 26 mars; 1 400 femmes et enfants d’origine suédoise sont arrivés à Malmö le 20 avril, via Lübeck et le Danemark.

Assister les SS

Le camp de concentration de Neuengamme était surpeuplé, et pour avoir de l’espace pour les prisonniers scandinaves, les SS insistaient pour que les prisonniers d’autres nationalités soient déplacés vers d’autres camps. Le commandant SS n’avait pas de moyen de transport et exigeait que les bus blancs acceptent les transports, de sorte que les Scandinaves nouvellement arrivés ne pouvaient occuper que le Schonungsblock., un bâtiment de caserne pour les prisonniers inaptes au travail. Environ 2 000 prisonniers français, belges, hollandais, russes et polonais ont été transportés dans d’autres camps. La plupart des transports de prisonniers pour les SS ont eu lieu entre le 27 et le 29 mars, de Neuengamme à des camps annexes à Hanovre et à Salzgitter et à Bergen-Belsen. Pendant les évacuations, 50 à 100 prisonniers sont morts, et beaucoup d’autres sont morts dans les pires conditions dans les nouveaux camps où ils ont été transportés, ayant été déplacés pour éviter l’avance des armées alliées.

Le sous-lieutenant suédois Åke Svenson a écrit:

Nous pouvions maintenant voir comment les Allemands traitaient leurs prisonniers en général, français, belges, hollandais, polonais et russes. C’était terrible. Cette fois, les Allemands ont dû nous laisser entrer dans le camp car la plupart des passagers ne pouvaient pas marcher la distance mineure de la caserne à la route. De ces casernes, un groupe de créatures a été forcé, qui semblait à peine être des êtres humains.

Le dernier transport des SS a eu lieu le 13 avril, avec environ 450 prisonniers français dits «proéminents» (sénateurs, principaux hommes d’affaires, etc.) que les Allemands ont déclaré être rapatriés en Suisse. Selon le plan, les prisonniers seraient livrés au camp de concentration de Flossenburg. De là, ils doivent être transportés en Suisse par la Croix-Rouge suisse. La promesse du transport vers la Suisse était un mensonge et ce camp était plein, alors les prisonniers ont été emmenés à Theresienstadt où les «bus blancs» allaient ramasser 400 Juifs danois.

Rassemblement à Neuengamme

Le 30 mars et le 2 avril, des convois ont rassemblé la police danoise et quelques Norvégiens, soit 1 200 au total, dans les camps de Torgau, Mühlberg et Oschatz près de Leipzig . Les policiers danois ont été conduits au Danemark dans deux colonnes entre le 3 et le 5 avril; le 23 avril, environ 1 000 d’entre eux ont été envoyés en Suède.

Le 29 mars, le personnel de la Croix-Rouge suédoise a finalement eu accès à Neuengamme , ainsi que des médicaments, des couvertures, des articles d’hygiène personnelle et de la nourriture. Un bloc scandinave a été établi et les conditions y sont devenues si bonnes que les prisonniers d’autres nations sont devenus négatifs à propos des prisonniers scandinaves privilégiés.

Bernadotte est arrivé à Berlin de Stockholm le 28 mars pour de nouvelles négociations avec Himmler. Il devait obtenir la permission de transférer les prisonniers scandinaves de Neuengamme en Suède, avoir accès à l’ensemble du camp et, si possible, emmener aussi des prisonniers juifs en Suède. Le 30 mars, Bernadotte a eu sa première chance de visiter le camp de Neuengamme.

Un prisonnier danois, JB Holmgård, a écrit:

Pour la première fois dans l’histoire de Neuengamme, les bouchers nazis Pauly et Thuman n’étaient pas deux représentants arrogants et vantards de la race maîtresse, avec des fouets qui se balançaient. Ils arrivèrent en barbe derrière Bernadotte, tout à coup accommodants, serviables et accommodants, proches des serviles câlins, les sifflets typiques si particuliers aux bouchers de la race des maîtres, quand il leur apparut que leurs jours étaient comptés. Maintenant nous étions en sécurité, que nous serions en mesure de retourner à la maison.

Au début d’avril, la plupart des prisonniers scandinaves en Allemagne étaient réunis à Neuengamme. La mission s’est traînée; Le colonel Björck est retourné en Suède et un nouveau commandant de la colonne a été nommé, le major Sven Frykman. Une partie du personnel est également partie, mais après une promesse de double salaire journalier, environ 130 hommes, la moitié de la force, sont restés.

Le 2 avril, une nouvelle colonne suédoise part pour le sud de l’Allemagne pour recueillir les prisonniers restants de Mauthausen et de Dachau. Un bus avec le médecin norvégien Bjørn Heger a été assigné à la recherche de 30 prisonniers que le groupe “Gross Kreutz” présumait être dans la région de Schömberg. Les conditions étaient difficiles, écrivait le Suédois Molin:

… sur notre chemin vers Schömberg, l’activité dans les airs était très élevée et nous avons été survolés de nombreuses fois par des avions de combat alliés, qui ne nous ont pas attaqués. Le long de l’ autoroute, il y avait beaucoup de voitures endommagées et de blessés graves. Dans certains endroits où le chaos régnait, nous ne pouvions tout simplement pas passer devant notre bus blanc avec des marques de la Croix-Rouge, mais nous devions arrêter et donner les premiers soins. Dans certains cas, les dégâts étaient énormes.

Dans le sous-camp de Vaihingen, seulement 16 des 30 prisonniers ont été retrouvés vivants; le reste était mort. Parmi les survivants (tous étaient sévèrement faibles), Trygve Bratteli et Kristian Ottosen . Cette colonne a sauvé un total de 75 prisonniers: 16 de Vaihingen, 16 femmes NN de Mauthausen et 43 hommes gravement malades de Dachau.

Les Danois se joindre à

Le 5 avril, près de la moitié des Suédois sont retournés en Suède et ont été remplacés par des Danois. Cela a été accepté par les Allemands et le ministère des Affaires étrangères suédois. Les Danois ont rassemblé 33 bus, 14 ambulances, sept camions et quatre voitures privées. Ils étaient dirigés par Frants Hvass du département des affaires étrangères danois. Le contingent danois était coordonné avec les Suédois et à partir du 8 avril, les «bus blancs» étaient une expédition mixte suédo-suédoise, avec les Suédois aux commandes. Les véhicules danois étaient également peints en blanc, mais arboraient le drapeau danois (le Dannebrog ) au lieu de la Croix-Rouge.

Les prisonniers détenus dans des prisons ordinaires constituaient une catégorie distincte et les «bus blancs» n’étaient autorisés à recueillir ces prisonniers qu’en avril. Le 9 avril, une colonne mixte suédo-danoise commandée par le capitaine Folke s’est rendue à Berlin pour transporter 200 prisonniers de diverses prisons; La connaissance de leur emplacement était le résultat du travail du révérend Vogt-Svendsen. Au total, 211 prisonniers ont été recueillis dans une vingtaine d’établissements, parmi lesquels Dresde , Cottbus , Luckau , Zeithain , Groitzsch et Waldheim.(à l’est de Dresde). Lors du voyage de retour à Neuengamme le 11 avril, la colonne a été témoin pour la première fois d’une voiture allemande peinte en blanc avec des marques de la Croix-Rouge, semblable aux «bus blancs». Le 15 avril, une colonne a recueilli 524 prisonniers dans des prisons de Mecklembourg .

Theresienstadt

Les Juifs danois qui n’avaient pas pu échapper aux arrestations de 1943 avaient été déportés à Theresienstadt , près de la ville de Terezín dans la République tchèque d’ aujourd’hui . Il a fallu de la patience avant que les Allemands aient donné la permission de procéder, et le temps a été court; les Alliés approchaient. Finalement, l’officier de liaison allemand, Rennau, obtint l’autorisation de la Gestapo et, le 12 avril, une colonne commandée par le capitaine Folke avec 23 bus suédois, 12 voitures privées, des motocyclettes et un certain nombre d’ambulances danoises de nationalité danoise. médecins et infirmières.

La situation en Allemagne était désormais critique et les conducteurs suédois ont été informés que le voyage serait très dangereux. À la dernière minute, le département des Affaires étrangères suédois a tenté d’arrêter le départ, car ils avaient été informés que les forces soviétiques avaient bloqué la route, mais la colonne a quitté quand même. Le 15 avril, la colonne avait rassemblé 423 Juifs scandinaves de Theresienstadt et pouvait commencer le périlleux voyage de retour. Sur le chemin du retour, la colonne passa Dresde, bombardée un mois plus tôt, et passa la nuit près de Potsdam , bombardée la même nuit. Le transport a atteint Padborg le 17 avril, sans faire de victimes. Le jour suivant, les Juifs sauvés ont été transportés par ferry à Malmö.

La première attaque aérienne contre les «bus blancs» a eu lieu le 18 avril, lorsque le camp danois de Friedrichsruh a été mitraillé par des avions de combat alliés. Quatre chauffeurs et une infirmière ont été légèrement blessés et dix véhicules ont été détruits. Dans les jours qui ont suivi, plusieurs attaques de ce type se sont produites; plusieurs membres du personnel ont été tués et blessés.

“Nous allons en Suède”

Grâce à de nouvelles négociations, Bernadotte a reçu l’autorisation d’évacuer les prisonniers gravement malades. Le premier transport a commencé à Neuengamme le 9 avril; 12 bus suédois et huit ambulances danoises ont été utilisés. 153 prisonniers, la plupart d’entre eux confinés au lit, furent conduits à la frontière danoise et laissés à Padborg où les Danois avaient une station de quarantaine. Les prisonniers ont bénéficié d’un repos et d’un traitement supplémentaires avant d’être transportés par le Danemark à bord d’autobus et de trains danois et envoyés par ferry à Malmö. Au 18 avril, 1 216 prisonniers danois et norvégiens malades avaient été transportés en Suède. Deux jours plus tard, tous les prisonniers scandinaves de Neuengamme avaient été évacués.

Dans la soirée du 19 avril, l’évacuation des prisonniers scandinaves de Neuengamme a été discutée lors d’une réunion au château de Friedrichsruh. Bernadotte, Frykmann et Richert du côté suédois étaient présents, avec Rennau pour les Allemands tandis que Hvass et Holm représentaient le Danemark. La situation était critique, les véhicules suédois et danois existants à Friedrichsruh n’avaient pas assez de capacité pour évacuer les prisonniers assez rapidement. Les Danois ont offert des véhicules supplémentaires de Jyllandskorpset , et leur offre a été acceptée. Au total, 4 255 détenus danois et norvégiens ont été évacués par 100 bus danois et 20 suédois. Après quelques jours au Danemark, les prisonniers ont été envoyés par ferry à Malmö.

Évacuation de Ravensbrück

Ravensbrück était un camp de concentration à environ 90 kilomètres (56 mi) au nord de Berlin, établi en 1938 pour les détenues. Le 8 avril, une centaine de prisonnières scandinaves, dont deux françaises, ont été rassemblées dans le camp et transportées directement à Padborg, au Danemark. À ce stade, Bernadotte avait obtenu la permission de rassembler tous les prisonniers malades. Le 22 avril, une colonne de 15 ambulances danoises sous le commandement du capitaine Arnoldson quitta Friedrichsruh pour aller chercher les femmes de Ravensbrück.

Les femmes prisonnières se sont rassemblées lorsque la Croix-Rouge est arrivée à Ravensbrück en avril 1945. Les traces de peinture blanche montrent qu’elles sont des prisonniers. Voir note de bas de page [6]

Quand la colonne est arrivée au camp, c’était dans le chaos comme il devait être évacué en raison de l’avancée des forces soviétiques. On a dit à Arnoldson qu’il pourrait rassembler toutes les femmes françaises, belges, hollandaises et polonaises, un total d’environ 15.000. Arnoldson accepta, même si cela représentait plus de trois fois le nombre de «bus blancs». Les ambulances ont recueilli 112 femmes malades, et en arrivant à Lübeck, Arnoldson a réussi à informer Bernadotte que plus de transport était nécessaire. Il a promis que toutes les ressources disponibles seraient mobilisées.

Deux nouvelles colonnes sont arrivées à Ravensbrück; l’un est parti le 23 avril avec 786 femmes, principalement françaises, qui ont été transportées directement à Padborg. La deuxième colonne a recueilli 360 femmes françaises. Les dernières colonnes sont arrivées à Ravensbrück le 25 avril. La situation en Allemagne se détériorait rapidement, avec de fréquentes attaques sur les transports alors que les forces alliées continuaient d’avancer. Dans le camp, un total de 706 femmes françaises, belges, hollandaises et polonaises ont été chargées sur une colonne avec des ambulances et des camions danois de la Croix-Rouge internationale. Sur le chemin de Padborg, ce transport a été attaqué par des avions de combat alliés, au moins 11 ont été tués et 26 gravement blessés; le nombre final de décès a été estimé à 25.

La dernière colonne, dirigée par le sous-lieutenant Svenson, transportait 934 femmes, principalement polonaises, mais aussi françaises, américaines et britanniques, dans 20 autobus. La colonne a reposé pendant la nuit, a été sans succès attaquée par les avions de combat, et est arrivée à Padborg le 26 avril 1945. C’était le dernier transport suédois avant que l’Allemagne ait capitulé. Les Suédois ont heureusement pu utiliser un train – 50 wagons de marchandises avec 80 femmes prisonnières dans chaque wagon. Le train a quitté Ravensbrück le 25 avril et est arrivé à Lübeck le 29 avril. Après que les passagers aient été nourris, le train a déménagé au Danemark. Au total, 3 989 prisonnières ont été sauvées grâce à cette méthode. En quelques jours, environ 7 000 femmes ont été évacuées de Ravensbrück vers le Danemark, puis vers la Suède.

Les derniers évacués

Le 28 avril, le capitaine Ankarcrona conduisit une colonne de la Croix-Rouge internationale au camp de Neu-Brandenburg. Le transport est passé en avant des forces soviétiques, a recueilli 200 femmes prisonnières et est retourné à Lübeck. Franz Göring, un officier de la Gestapo , organisa un train de Hambourg qui transportait environ 2.000 femmes (960 Juifs, 790 Polonais et 250 Français); ce train est arrivé à Padborg le 2 mai. Il n’est pas pris en compte dans l’aperçu de la Croix-Rouge suédoise des prisonniers secourus, mais il semble approprié de mentionner ce transport en relation avec les «bus blancs».

Le 30 avril, les deux navires suédois Magdalena et Lillie Matthiessen ont quitté Lübeck, le premier avec 223 prisonnières, le second avec 225. Le transport avait été organisé par le médecin suédois Hans Arnoldsson avec l’aide de Bjørn Heger. Le dernier groupe de prisonnières a voyagé de Copenhague à Malmö par ferry le 4 mai.

Le 26 avril, le camp de concentration de Neuengamme a été vidé à la suite de la fermeture des forces britanniques et canadiennes; environ dix mille détenus restants ont été transférés dans une flottille de navires de croisière désaffectés ancrés dans la baie de Lübeck, où ils ont été emprisonnés sous les ponts. Ces navires de la prison n’étaient pas marqués par la Croix-Rouge et furent bombardés le 3 mai par des avions britanniques (le désastre du Cap Arcona ), la plupart des prisonniers étant noyés, mitraillés ou mitraillés à l’eau par les gardes SS.

Réception et comptabilité

La principale station de réception au Danemark était dans la ville de Padborg, à la frontière avec l’Allemagne; les prisonniers ont reçu de la nourriture et des soins médicaux avant d’être transportés à Copenhague par le Danemark. Le transport vers la Suède se faisait par ferry à Malmö où les prisonniers étaient reçus par Länsstyrelsen (l’administration du comté) et Civilförsvaret (la protection civile). Tous ceux qui sont arrivés ont été placés en quarantaine, en raison du risque de propagation de l’infection. En tout, il y avait 23 zones d’hébergement, la plupart à Malmöhus länavec environ 11 000 lits. Des centres de santé ambulatoires, principalement composés de médecins et d’infirmières norvégiens et danois (eux-mêmes réfugiés), s’occupaient des prisonniers. Pour certains prisonniers, il était trop tard; 110 sont morts après être arrivés en Suède, la plupart d’entre eux étant polonais.

Selon la Croix-Rouge suédoise, 15 345 prisonniers ont été sauvés, dont 7 795 étaient scandinaves et 7 550 provenaient d’autres pays. Environ 1 500 Allemands-Suédois ont été transportés en Suède. Au total, 2 000 prisonniers ont été transportés de Neuengamme vers d’autres camps afin de libérer de l’espace pour les prisonniers scandinaves. Quatre cents prisonniers français ont été transportés de Neuengamme ou partis à Theresienstadt car ils n’ont pas pu être livrés au camp de Flossenbürg .

L’expédition «white bus» fut un triomphe suédois qui a valu au pays beaucoup de bonne volonté; les transports de retour à travers le Danemark ont ​​été accueillis par des foules extatiques. Le 17 mai, le comte Bernadotte de Wisborg se trouvait sur le balcon du château royal d’Oslo avec le prince héritier norvégien.

Le diplomate britannique Peter Tennant , qui était stationné à Stockholm pendant la guerre, a écrit:

Les efforts humanitaires suédois pendant et après la guerre ont fait beaucoup pour supprimer le déshonneur que le pays avait eu lors de ses exercices acrobatiques dans la politique de neutralité.

Chronologie des Bus Blancs

L’intérieur
An Mois / Date un événement
1940 août Les premiers prisonniers politiques norvégiens sont déportés en Allemagne.
1942 octobre La famille de Johan Bernhard Hjort , interné au château Gross Kreutz à l’extérieur de Berlin [8] en Allemagne, commence à travailler pour soutenir les prisonniers.
1943 septembre Le gouvernement de coalition danois démissionne; les déportations des prisonniers danois vers l’Allemagne commencent.
1944 janvier Niels Christian Ditleff établit un contact avec le groupe à Gross Kreutz .
février Carl Hammerich visite la Suède et organise la première de plusieurs réunions avec Ditleff, discutant des prisonniers scandinaves.
22 septembre Ditleff rencontre Bernadotte et suggère une expédition suédoise pour sauver les prisonniers scandinaves.
23 septembre Le Major Johan Koren Christie écrit un PM qui stipule que les prisonniers doivent “rester en place”.
octobre Un rapport du groupe Gross Kreutz écrit par Johan Bernhard Hjort affirme que les prisonniers scandinaves doivent être expulsés d’Allemagne avant la fin de la guerre.
décembre Felix Kersten , masseur du chef SS Heinrich Himmler, parvient à libérer 103 prisonniers scandinaves.
29 décembre Le gouvernement norvégien en exil à Londres change de point de vue et demande à l’ambassade de Stockholm de rechercher une éventuelle expédition suédoise pour sauver des prisonniers en Allemagne.
1945 5 février Ditleff envoie un Premier ministre norvégien officiel au département des affaires étrangères suédois, demandant une expédition suédoise pour sauver les prisonniers scandinaves.
16 février Bernadotte se rend à Berlin en avion, rencontre Himmler et discute de la libération des prisonniers politiques.
29 mars Les “bus blancs” arrivent à Friedrichsruh , la base de l’expédition en Allemagne.
15 mars Le premier transport de Sachsenhausen à Neuengamme; 2 200 Norvégiens et Danois sont collectés.
19 mars Le premier transport rassemblant des prisonniers dans le sud de l’Allemagne; 559 prisonniers sont transportés à Neuengamme. Cinq Juifs norvégiens survivants àBuchenwald sont laissés pour compte.
26 mars Le premier transport de femmes suédoises mariées à des Allemands est déplacé en Suède.
27 mars Transport de prisonniers français, belges, néerlandais, polonais et russes de Neuengamme pour faire de la place pour d’autres prisonniers scandinaves.
29 mars La Croix-Rouge suédoise a accès au camp de concentration de Neuengamme.
30 mars Transport de la zone autour de Leipzig ; quelque 1 200 prisonniers sont recueillis, dont 1 000 policiers danois, et tous sont transportés au Danemark.
2 avril Une nouvelle colonne suédoise au sud de l’Allemagne, qui visite les camps de Mauthausen, Dachau et Vaihingen; 75 prisonniers sont recueillis à Neuengamme.
5 avril Environ la moitié du contingent suédois retourne en Suède; ils sont remplacés par des danois.
8 avril Le premier transport de Ravensbrück; 100 femmes prisonnières sont transportées directement à Padborg au Danemark.
9 avril Une colonne suédoise / danoise se rend à Berlin pour recueillir des prisonniers politiques dans les prisons; 211 prisonniers sont transportés à Neuengamme. L’évacuation des prisonniers malades au Danemark commence.
15 avril Un total de 524 prisonniers politiques des prisons de Mecklenburg sont collectés; 423 juifs sont transportés de Theresienstadt au Danemark et en Suède.
8 avril La première attaque aérienne contre les «bus blancs» se produit au camp danois de Friedrichsruh, quatre chauffeurs danois et une infirmière sont légèrement blessés.
20 avril L’évacuation de tous les prisonniers scandinaves de Neuengamme vers la Suède à travers le Danemark commence.
 avril Transport de prisonniers malades de Ravensbrück; 786 et 360 prisonnières sur deux colonnes sont emmenées à Padborg.
2 avril Une colonne avec 934 femmes et un train avec 3 989 femmes prisonnières; le dernier transport “bus blanc” part de Ravensbrück.
30 avril La Magdalena avec 223 prisonniers et Lillie Matthiessen avec 225 prisonnières partent de Lübeck.
2 mai 2.000 prisonnières (960 Juifs, 790 Polonais et 250 Français) arrivent à Padborg en train.
3 mai Cap Arcona , un navire de passagers allemand rempli de prisonniers de Neuengamme est attaqué par la RAF; presque tous les 7500 à bord du navire meurent.
4 mai Le dernier transport part avec des prisonniers politiques sauvés, transportés par ferry de Copenhague, au Danemark, à Malmö, en Suède.

Débat ultérieur

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, l’expédition des «bus blancs» a été largement approuvée, en raison du nombre de prisonniers sauvés. Cependant, le livre Blind Fläck (Blind Spot) publié en 2005 par l’historienne suédoise Ingrid Lomfors a soulevé des questions concernant la priorité donnée aux prisonniers scandinaves. La question a été débattue dans des journaux suédois et norvégiens. Dans une lettre parue dans le journal norvégien Aftenposten le 14 octobre 2005, plusieurs ex-prisonniers politiques ont écrit de manière très critique sur Lomfors et ont conclu avec:

Au nom du gouvernement suédois, Folke Bernadotte et l’équipe des «bus blancs» ont exécuté la plus grande action humanitaire suédoise pendant la Seconde Guerre mondiale. Le gouvernement suédois devrait ériger dès que possible un monument en hommage à l’expédition. Ingrid Lomfors devrait demander pardon à la Croix-Rouge suédoise et à l’équipage des «bus blancs» qui ont risqué leur vie dans l’opération. [9]

Bernt H. Lund , un ancien prisonnier politique à Sachsenhausen, était positif à propos de l’exposition du dilemme moral que les prisonniers ont vécu. Dans un article paru dans le journal Aftenposten (20 août 2005), il a beaucoup écrit sur le statut privilégié de nombreux prisonniers scandinaves, sur la honte d’être mieux traité, et termine l’article par:

Mais il semble juste d’avoir cela en plein jour. Un grand merci à Ingrid Lomfors qui, d’une manière appropriée, a supprimé un angle mort non seulement pour nos libérateurs suédois, mais aussi pour nous qui les avons aidés dans une situation difficile! [dix]

Certains des anciens prisonniers et beaucoup de leurs descendants vivent encore dans le sud de la Suède; un plus grand nombre de personnes sont présentes dans la ville de Malmö , où beaucoup d’entre elles ont d’abord atterri en arrivant en Suède. [la citation nécessaire ]

Voir aussi

  • Libération et retour des Juifs expulsés de Norvège pendant la Seconde Guerre mondiale

Notes

  1. Jump up^ “Spécification du nombre de sauvés / transportés par les bus blancs”(PDF) (en suédois) Croix-Rouge suédoise Archivé de l’original (PDF) en 2013 -03-02 . Récupéré le 2012-01-28 .
  2. Jump up^ “Den tredje länken i det norska hjälparbetet, apres Stockholm och Genève, var” Berlin-kommittén “med sitt högkvarter i slottet Gross Kreutz utanför Berlin, le professeur d’art et d’essai Didrik Arup Seip och advokanten Johan B. Hjort. “, DeVi åker jusqu’à Sverige, page 71, traduction du suédois:” Le troisième maillon du travail de secours norvégien après Stockholm et Genève, était le comité de Berlin qui avait son siège au château Gross Kreutz près de Berlin. était un groupe d’internés civils norvégiens, dirigé par le professeur Didrik Arup Seip et l’avocat Johan B. Hjort. “
  3. Aller en haut^ “Så gjordes ständigt allt längre listor upp över de norska fångarna i Tyskland.” Hambourg et Groß Kreutz vidarebefordrades listorna till den svenska legationen i Berlin Seip fick tillstånd att använda den svenska kurirposten jusqu’à Stockholm – en illégale trafik som var ganska otrolig Genom den svenska diplomatposten gick listorna jusqu’à Stockholm, och till den norska légationen där, samt vidare jusqu’à Londres et jusqu’à Röda Korset i Genève. “, DeVi åker jusqu’à Sverige, page 72, traduction du suédois: «Les prisonniers norvégiens en Allemagne ont dressé des listes de plus en plus nombreuses: de Hambourg et Gross Kreutz, les listes ont été envoyées à l’ambassade de Suède à Berlin. Stockholm – une utilisation extrêmement illégale Dans le courrier suédois, la liste a été envoyée à Stockholm et à l’ambassade de Norvège, puis à Londres et à la Croix-Rouge à Genève.
  4. Aller vers le haut^ “Sous 1944 träffade Ditleff erså flera gånger den danske amiralen Carl Hammerich och blev på så sätt underrättad om dennes hemliga planer på enJyllandskorpsfür att rädda danskar och norrmän ut ur de tyska lägren.”, DeVi åker jusqu’à Sverige, page 73, traduction du suédois: «En 1944, Ditleff rencontra plusieurs fois l’amiral danois Carl Hammerich et fut ainsi informé de ses projets secrets d’uncorpsdeJutlandpour sauver les Danois et les Norvégiens des camps allemands.
  5. Aller^ Padfield, Peter (1990). Himmler: Reichsführer-SS . New York: Henry Holt et compagnie. ISBN  0-8050-1476-4 .
  6. Aller^ Margarete Buber-Neumannécrit dans son livreUnder Two Dictators. Prisonnier de Staline et Hitler: «Les SS n’avaient pas de tissu pour la production de nouveaux vêtements de prison, mais ils conduisaient à Ravensbrück des cargaisons de manteaux, de robes, de sous-vêtements et de chaussures ayant appartenu à ceux qui étaient gazés dans l’Est. Les vêtements du peuple assassiné ont été triés, et d’abord des croix ont été découpées, et un tissu d’une autre couleur a été cousu en dessous.Les prisonniers se sont promenés comme des moutons marqués pour l’abattage.Les croix empêcheraient l’évasion. avec de la peinture à l’huile large, des croix blanches sur les manteaux. ” (traduit de l’édition suédoise: Margarete Buber-NeumannFånge et Hitler et Staline, Stockholm,Natur & Kultur , 1948. Page 176)
  7. Aller^ ^ “Rapport de la Croix-Rouge suédoise du nombre de prisonniers sauvés par les” bus blancs “(PDF)” (PDF) . Redcross.se. Archivé del’original (PDF) le 2 mars 2013 . Récupéré le 2013-03-02 .
  8. Aller vers le haut^ “En av Hjorts systrar var cadeau i Tyskland med en tysk adelsman som också var framstående nazist. Hon lyckades pour Hjort frisläppt pour civilinternering i släktens slott Gross Kreutz, fem mil väster om Berlin.”, DeVi åker jusqu’à Sverige, page 71, traduction du suédois: «Une des soeurs de Hjort s’est mariée en Allemagne à un noble allemand qui était aussi un nazi éminent et a réussi à faire libérer Hjort pour internement civil dans le château de Gross Kreutz, à cinquante kilomètres à l’ouest de Berlin.
  9. Jump up^ “Lettre de lecteurs dans le journal norvégien Aftenposten de Bjørn Egge, Wanda Heger (internée civile), Odd Kjus, Kristian Ottosen et Stig Vanberg (Norvégien)” . Aftenposten.no . Récupéré 2012-08-22 .
  10. Jump up^ “Article dans le journal norvégien Aftenposten de Bernt H. Bull (Norvégien)” . Aftenposten.no . Récupéré 2012-08-22 .

Références

  • Heger, Wanda Hjort (1984), Hver fredag ​​foran porten , Gyldendal, ISBN  82-05-14937-2 (“Tous les vendredis à la porte”, en norvégien), édition allemande (1989) Jeden Freitag or dem Tor Schneekluth, ISBN  3 -7951-1132-3
  • Persson, Sune (2002), « Vååker jusqu’à Sverige», De vita bussarna 1945 . Bokförlaget Fischer & co. ISBN  91-85183-18-0 (“Nous allons en Suède, les bus blancs en 1945”, en suédois)
    • traduit en anglais comme Escape from the Third Reich: Folke Bernadotte et les bus blancs . Livres de première ligne, (2009) ISBN  978-1848325562
  • Persson Sune (2000), Folke Bernadotte et les bus blancs, J. Holocaust Education, Vol 9, Iss 2-3, 2000, 237-268. Également publié dans David Cesarani et Paul A. Levine (éd.), Bystanders to the Holocaust: A réévaluation Routledge, 2002.
  • Lomfors, Ingrid (2005), Blind fläck: minne och glömska kring svenska Röda korsets hjälpinsats i Nazityskland 1945 . Bokförlaget Atlantis. ISBN  91-7353-051-4 (“Spot aveugle: mémoire et oubli de l’aide humanitaire de la Croix-Rouge suédoise en 1945 nazie-Allemagne”, en suédois)

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